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プルサーマル計画打ち切りを決断するべきだ


 11月3日付「朝日新聞」によると、「電気事業連合会は、2015年度までに全国の原発16~18基で実施する予定だったプルサーマル計画を先送りする方向だ。使用済み核燃料の再処理工場の完成が遅れているのに加え、停止している原発の再稼働の見通しが立たないためだ。」と報じられている。

 私は、今こそ、プルサーマル計画打ち切りの決断をすべきときだと思う。それは以下の理由による。

1 プルサーマルの効用については、資源エネルギー庁・電事連の誇大宣伝によるインフレが先行していたが、結局、2005年策定の原子力政策大綱においてさえ、「1~2割のウラン資源節約効果が得られる」と、大幅なトーンダウンとならざるを得なかった。まさにデフレである。
もっともそれさえも大きな誇張であることは、今では、はっきりしている。

 そのような僅かなウラン資源節約効果では、現在わかっているウラン埋蔵量(大島堅一『再生可能エネルギーの政治経済学』東洋経済新聞社によれば、2007年1月1日現在の値で、年需要量6.7万トンとして可採年数は132.4年であるとのことである。)からすれば無視できる程度の微々たるものである。むしろ、それは使用済燃料再処理、MOX燃料製造のために投入される膨大なコストに到底ひきあうものではなく、経済合理性を欠くものといわざるを得ない。

2 そうすると原発事業者から見ても、また電力需要者から見ても、プルサーマルの積極的な意義は全く認められない。それにも関わらず、資源エネルギー庁・電事連が、プルサーマルにしがみついているのは、結局、高速増殖炉開発・実用化が幻となった今、使用済燃料再処理路線を走ることにより必然的に備蓄されていくプルトニウムを、実際に使用して減らす努力をしているということを世界に示すためのもの、即ち、アリバイ工作に過ぎないということである。

 そうだ。云ってみればプルサーマルは、プルトニウムのごみ焼却のための苦肉の策なのである。

3 そのゴミ焼却によって、どれだけの危険がもたらされるであろうか。おおよそ次のような危険がもたらされるのである。

 プルトニウムは、ウラン235と比べると、より不安定で、中性子を吸収しやすく、核分裂を起こしやすい。そのために出力の急な上昇、核分裂暴走及び暴走した場合の制御棒の性能低下などが危惧されている。
またプルトニウム燃焼によって核分裂生成物のガスの放出量が非常に多くなること、プルトニウムの濃度が稠密になると融点が下がることなどが原因で、燃料ペレットの破損及び燃料棒の破損を起こし、メルトダウンを起こすおそれが生じることが指摘されている。

 更には、プルトニウムを燃やす場合には、ウラン燃料を燃やす場合と比べて、アルファ線を放出し、長い崩壊系列を持ち、また半減期が長いプルトニウム240、242、ネプツニウム、アメリシウム、キュリウムなどの核種がより多く蓄積するが、それらは崩壊熱が格段に高く、放射能も著しく強くなるので、万一事故が発生してそれらが放出されると被害は著しく大きくなることが指摘されている。

 プルサーマル計画の打ち切りは、もはや議論・検討の段階ではない。待ったなしの決断が迫られていると云ってよい。

 さてその先であるが、当然のことながら、プルサーマル計画打ち切りを決断すれば、いよいよ使用済み燃料再処理・核燃料サイクルの放棄が迫られる。何故なら、使用済み燃料再処理・核燃料サイクルの中核であった高速増殖炉開発の夢がついえた後に、その最後の支えとなっていたのは、プルサーマルであったから。
 使用済み燃料再処理・核燃料サイクルの放棄は論理的な成り行きであり、ドミノ倒しは避けられない。(了)
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プロフィール

Author:深草 徹
1977年4月、弁護士登録。2013年4月、セミリタイアして4年。歳を重ねましたが、「これからも、社会正義の話を、青臭く、続けよう」と思います。

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