明治維新という時代

ニワトリからアヒルの帝国軍隊(4)

 征台の役について、少し補足しておこう。

 前に見たアーネスト・サトウの日記1873年10月26日の条にあるがごとく、征韓派の敗退で、台湾(蕃族)征伐も延期されるかに見えた。しかし、わずか4カ月後の、1974年2月、政府は、「台湾蕃地処分要略」を決定するに至ってしまった。これを主導したのは大久保利通、大隈重信であった。これに対し、木戸孝允は職を賭して反対の声をあげる(4月18日辞表提出)。山縣有朋も反対、伊藤博文は消極的意見であった。

 反対の声は、政府部内だけではなく、英米両国公使からもあがった。

 まず英国公使パークス。1874年4月7日付のパークスが本国外務省宛て報告書に次のように書かれている。

 「日清両国に紛争をひきおこすおそれのある事件が突発した。日本は士族階級をなだめるために、台湾の原住民を懲罰する遠征軍を派遣しようとしている。この原住民なるものは、すくなくとも遠征の名目上の目的を提供しているが、真の目的は台湾の一部の獲得である。」
 「清国政府の見解と意向を知るために、わたしはウェードに電報を打った。日本政府は、輸送用に外国船舶を雇用しようとしているからである。清国側がこの遠征を清国領土に対する侵略とみなす場合、イギリスは、危険、ことによったら戦闘行為に参加する危険をおかすことなしには、輸送に従事することはできない。他方、清国側がこの遠征に同意する場合、われわれとしては黙っているほかはない。」


注:ウェードは駐清英国公使。5月2日、清国側は、日本の遠征については何も知らないこと、台湾は蕃地もその領土であると主張していると、パークスに返信。

 次に米国公使ビンガムであるが、彼は、台湾全土が清国の領土であるという前提に立ち、日本が台湾(蕃族)征伐を実行することは清国に対する敵対行為であり、そのような目的のために、アメリカの船舶とアメリカ人を使用するは認めない、断固として阻止すると抗議した。

 思わぬ反対に直面した政府は、既に、台湾蕃地事務局を長崎に置き、その長官に大隈をつけ、西郷従道(陸軍中将)を台湾蕃地事務都督に任命して、遠征の準備に入らせていたが、4月19日、急きょ延期を決定した。大隈は、これに従い、遠征強行を唱える西郷の説得に努めたが、西郷は次のように述べて息まき、頑として聞き入れない。

 「この際姑息の策に出れば、かえって志気をうっ屈させ、わざわいは佐賀の乱の比ではない。強いて止めようとするなら、国には累を及ぼさないように、命令に反した賊徒となって生蕃の地を襲う。」

 同年2月に起きた佐賀の乱(征韓論で下野した江藤新平をかついだ佐賀県不平士族の反乱)を鎮圧し、江藤を含む領袖を斬罪に処し、一段落つけて東京に戻った大久保も、5月3日に長崎にかけつけた。しかし、その前日2日、既に谷干城(海軍少将)が、約1000名の兵を率い、台湾へ向けて出発してしまっていた。そこで4日、あらためて長崎現地において、大久保は、大隈、西郷が協議し、不都合が生じたときは一切の責めを負うとの決意のもとに、延期を覆して決行することを決めた。

 西郷は、この決定を得て、残存部隊を率い、長崎を出航、台湾に向かった。22日、台湾社寮(しゃりょう)港に全軍(兵が約2200名、人夫・職人など後方支援要員約800名、総数約3000名)集結して行動を開始し、いたるところで村落を焼き払い、6月3日には原住民の居住地区を制圧した。
 このとき台湾原住民の犠牲者の数は、はっきりしないが、23日の石門掃討作戦において「我凱旋兵は12 の首級を得、その頭髪を青竹に縛り付け意気揚々之を担いで還った」と、日本軍による首狩りの蛮行の様子を派遣軍医が記録しているところから、推し量るほかはない。
 一方、日本軍の方は、戦死者は十二名、マラリアによる病死者五百数十名であったと言う。
                  (続く)
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プロフィール

Author:深草 徹
1977年4月、弁護士登録。2013年4月、セミリタイアして4年。歳を重ねましたが、「これからも、社会正義の話を、青臭く、続けよう」と思います。

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